Kingbirdi tagatuba, eelvaade: tsiviliseeritud ja kogenud


Sommeljee Nial Harris-Garcia vestleb klientidega Kingbirdi Backroomis, mis on Watergate'i hotelli tsiviliseeritud ja kogenud lisand. (Dixie D. Vereen / TEQUILA jaoks)

Maitsmismenüüd on Washingtonis moes vahend koka valiku tutvustamiseks, kus neid pakutakse maitsemaailmas. Mõnel on end lihtsam kogeda kui teistel. Kui noored Shaw Bijou on teie hinnaklassist väljas ja väike Little Serow nõuab pikka järjekorras ootamist, lubage mul tutvustada teile juurdepääsetavamat Tagatuba kl Kuninglind , mis, nagu nimigi ütleb, on intiimne keskkond taastatud Watergate'i hotellis asuva firmarestorani kõrval.

Mõlema loosi peakokk on Michael Santoro. West Endis asuva Blue Duck Taverni veteran loodab uuele Backroomile niši nikerdada suhteliselt sisutiheda menüüga, mis võimaldab sööjatel koostada kolm või neli rooga (vastavalt $ 75 ja $ 95) kogu valikute hulgast. Kui tahad kolme või nelja pearooga, siis teisisõnu, lase käia.

Eelhäälestatud flöödid laudadel annavad märku erilisest õhtust. Me mõtleme šampanjast kui toidugrupist, ütleb mustas riietuses kelner, kui täidab klaase Bollingeriga. Kiiresti järgneb elegantne krabikrokett. Leivakursus paljastab huumorimeelega koka. Pain d’epicese (prantsuse piparkoogid) viilud võib määrida maapähklivõi ja viinamarjaželeega. Kuna tegemist on lapsepõlve uuendusega, on maapähklivõi vahustatud foie gras'ga. (Proovige, teile meeldib see.)



Ideaalne eine võiks alata kummelilõhnalise tuunikala kruudoga, mis on asetatud klaasklošee alla, ja seejärel kalmaaritindiga mustaks tõmmatud ravioolideni, mis on täidetud linnases hautatud shortribi ja sellerijuurepüreega. (Pasta mõnus kreemjasus tuleneb mascarponest.) Teine eelroog, steikitartar, on osavalt maitsestatud, kuid veidralt kuiv.


Bouillabaisse – homaari, kammkarpide, kaheksajala ja lõhnava puljongiga – valmib lauas. (Dixie D. Vereen / TEQUILA jaoks)
Šokolaadinoisette, karamelliseeritud sarapuupähkli, suhkrustatud apelsinikoore ja bataadi sorbetiga. (Dixie D. Vereen / TEQUILA jaoks)

Kolmandatest roogadest kõige dramaatilisem on bouillabaisse, mille retseptis õppis kokk Inglismaal hinnatud Fat Duckis süüa tehes. (Santoro marineerib homaari, kammkarpe ja kaheksajalgasid apteegitilli, basiiliku, sidrunikoore ja brändiga.) Lauale tuuakse aroomiainetega täidetud vaakumpott, kus see mullitab ja õhku lõhnastab; supp valmib külaliste vaatamise ajal. Bouillabaisse on noogutus surnud kokale Jean-Louis Palladinile, kelle samanimelises restoranis Watergate'is seda rooga serveeriti.

Vähem animeeritud, kuid sama ahvatlev on ribi-silma kate, mis sisaldab Idaho osariigi Snake River Farmsi õrna ja hästi marmoreeritud veiseliha.

Magustoit sunnib tegema raskeid otsuseid. Pirnivacherin musta pähkli jäätisega kutsub hooajaliselt meelestatud magusasõpru, šokolaadinoisette – kujutage ette Kit Kat batooni, mis on maitsestatud suhkrustatud apelsinikoore ja bataadisorbetiga – aga meelitab hedonisti. Tšekile eelnevad armsad väikesed maiustused, sealhulgas profitroolid ja küdooniapuuviljade närid.

Kogu õhtusöögi ajal kulgeb teenindus sujuvalt kui siid, kusjuures Santoro on võtnud nõuks külastada iga lauda. Võrreldes elava Kingbirdiga, millest külastajad maitsmiskogemuse juurde pääsevad, on Backroom rahulik – mida ei tohiks segi ajada igavaga. Banketid on huulepulga-punased, samas kui valgustid võiksid passida valgustatud mesitarudele. Välimus on korraga lõbus ja uhke.

Ajal, mil mitte palju, kuid muutused näivad olevat kindlad, on tsiviliseeritud ja kogenud Backroom midagi, mille eest toidufännid võivad tänulikud olla.

2650 Virginia Ave. NW. 202-827-1600. thewatergatehotel.com . Kolmekäiguline degusteerimine, 75 dollarit; neljakäiguline degusteerimine, 95 dollarit.