Ameerika ärimees Californias

Kui majandus 2008. aastal langes, leidis Cameron Hughes end õigel ajal õiges kohas.

Hughes oli viimased seitse aastat veetnud äri ja maine loomisel kaasaegse Ameerika läbirääkija: maakler, kes ostab tootjatelt üleliigseid veine ja müüb neid oma nime all, mis on Euroopas levinud. Tema taust oli hulgiveinitööstuses. Ta alustas 1990. aastate lõpus keldrirotina Corbetti kanjonis, populaarses odava etiketis, seejärel töötas veinigrupis, kus ta kogus ja kõrvaldas värskuskuupäeva ületanud Franzia veinide kastid. Kui ta 2001. aasta lõpus ettevõtlusega tegeles, otsis ta kvaliteetsemaid veine, mida saaks müüa hulgiveini mudeli all.

Tema tuttaval veinimeistril oli Californiast Lodist pärit syrah, mida tema idaranniku turustajad ei riskiks. Hughes ostis kogu kahe aastakäigu toodangu poole hinnaga. Veel üks veinivalmistaja jäi jänni veiniga, mille ta oli tootnud kliendi jaoks, kes rikkus makseid. Hughes ostis ka selle. Nendeks said Cameron Hughesi 1. partii ja 2. partii. Ta müüs need oma Volvo tagaosas Californias asuvatele erijaemüüjatele umbes poole odavamalt, kui need olid ette nähtud. Seejärel sõlmis ta 2004. aastal Costcoga nelja-aastase lepingu, mis andis talle lisaks veebimüügile ka riikliku levitamise.



Algusest peale on Cameron Hughesi veinisarja tunnuseks olnud tema keeldumine avalikustada tootja nime. Hughes kirjutab alla konfidentsiaalsuslepingutele, mis säilitavad veinitehase anonüümsuse. Lõppude lõpuks ei taha 40-dollarise Napa Valley cabernet sauvignoni tootja, et tema kliendid teaksid, et nad saavad Hughesilt 25 dollari eest peaaegu identse veini. Siiski võib veinikelder vajada üleliigsete laovarude väljaviimist, rahavoogu loomist või võimsuse täielikku ärakasutamist, millest võidavad kõik tootjad, tarbijad ja Hughes.

Sisuliselt oleme tõeline euroopalik läbirääkimiste seltskond, ütleb Hughes mulle oma San Francisco kodubaasis hiljuti Washingtoni külastades. Ta on 40-aastane seltskondlik müüja, kes tunneb oma toodet ja on kindel, et tema veinide kvaliteet teeb suurema osa tema müügitööst.

Esimese seitsme aasta jooksul leidsid Hughes ja tema naine ja äripartner, Washingtoni piirkonnast pärit Jessica Kogan oma kaubamärgi ülesehitamiseks piisavalt palju veini. Kui majandus 2008. aasta lõpus kokku kukkus, läks äri õitsele.

Hughes ütleb, et majanduslangus oli meie jaoks ukseavaja. Järsku oli pakkumist rohkem, kuna tarbijad keskendusid pigem väärtusele kui luksusele ja prestiižile. Veini nimi muutus klientidele vähem tähtsaks. Veinitootjad, kes tahtsid oma mainet kaitsta, ei tahtnud oma etikette suurte allahindlustega müüa, kuid nad vajasid rahavoogu. See oli Hughesi jaoks ideaalne ostuvõimalus.

Sel aastal villib Cameron Hughes Wine 120 veini, kokku 400 000 kasti. 1. partii tootnud sõber Sam Spencer on nüüd Sonoma maakonnas Geyserville'is asuvas veinitehases tegutseva ettevõtte partner ja täiskohaga veinivalmistaja. California veinid on riiklikult jaotatud. Hughes müüb ka seitset Prantsuse veini, mille ta omandas Euroopa maaklerite kaudu; need on saadaval ainult võrgus. Veebimüük ilma edasimüüjateta aitab hoida marginaale madalal, et Hughes saaks kogu oma portfelli jooksul pidevalt madalat hinda hoida.

Tarbijad ei saa muidugi kuidagi tõestada, et vein, mida Hughes müüb 15 dollari eest, oleks pidanud neile maksma 30 dollarit. Kuid veinid on vaieldamatult kõrge kvaliteediga ja hõlmavad erinevaid stiile.

Oleme butiikveinide müüja, kelle valik on väga kureeritud, ütleb Hughes, lubades oma turundustegelasel hetkeks kontrolli enda kätte võtta. Kuni see on tasakaalus ja ei puhu teile alkoholi välja, ostame selle.

Ta keerutab oma klaasi ja nuusutab San Franciscost lõunas asuvas Monterey maakonnas asuvast Arroyo Secost pärit 2009. aasta chardonnay partii 280, mis on kääritatud ja laagerdunud peamiselt Ameerika tammes. See on tagasiminek vanasse California stiilis chardonnay’sse, millel on võise tamme ja kookose maitse. See on meie enimmüüdud mangold. Inimesed armastavad seda kraami, ütleb ta. Sellega on 90ndad tagasi.

Ah, vanad head ajad.

Dave McIntyre'i soovitused